situation, géographie & géopolitique
Les Açores sont un groupe d'îles portugaises qui se trouvent
au centre de l'océan Atlantique, à environ 1 500 km de Lisbonne et 3 900 km
de la côte est de l'Amérique du Nord.


L'archipel se trouve dans la région du parallèle qui passe par Lisbonne
(39° 43'/39° 55' latitude nord), donnant un climat modéré avec une variation annuelle assez réduite.

Les neuf îles ont une surface totale de 2 355 km². Leur surface individuelle varie entre 747 km² (São Miguel) et 17 km² (Corvo).

L'origine volcanique de toutes les îles est démontrée par leurs cônes volcaniques
et par les cratères. Pico, un volcan dont l'altitude est 2 351 mètres sur l'île de Pico, est le plus haut des Açores.

La population des Açores est de 250 000 habitants et la densité de population
à 106 personnes par kilomètre carré.

Les neuf îles sont réparties en trois groupes :
- Le groupe est de São Miguel et Santa Maria.
- Le groupe central de Terceira, Graciosa, São Jorge, Pico et Faial.
- Le groupe ouest de Flores et Corvo.

Les Açores font partie des régions ultrapériphériques de l'Union européenne.
L'Histoire semble retenir Diego de Silves comme découvreur de l'archipel en 1427.
Mais rien n'est véritablement certain, car des cartes plus anciennes feraient mention de l'existence de ces îles. Leur reconnaissance complète s'effectua sur plusieurs années à partir de 1432 par Gonçalo Velho Cabral pour se terminer en 1452 par les îles
de Corvo et Flores.

Ces courses furent armées par Dom Henrique (le navigateur), 3ème fils du roi
Jean Ier du Portugal, qui joua un rôle très important dans les découvertes de nouveaux territoires par les Portugais.

De 1580 à 1640, comme le reste du Portugal, elles furent sous domination espagnole et servirent de relais lors du retour des navires en provenance de l'Amérique
et des Antilles, alors que l'escale aller était à Madère.

En 1868, le Portugal a commencé à imprimer "Açores" sur ses timbres postaux
pour l'usage dans les îles.

Entre 1892 et 1906, des timbres séparés ont été imprimés pour l'usage dans les trois départements administratifs qui existaient à cette époque :

- Angra comprenait Terceira, São Jorge, et Graciosa.
La capitale se trouvait à Angra do Heroismo sur Terceira.

- Horta comprenait Pico, Faial, Flores et Corvo.
La capitale se trouvant à Horta sur Faial.

- Ponta Delgada comprenait São Miguel et Santa Maria.
La capitale se trouvant à Horta sur Faial.

Entre 1938 et 1978, l'archipel était divisé en trois départements assez équivalents
(sauf en superficie) à ceux en Portugal même. La division était assez arbitraire
et ne correspondait pas aux trois groupes naturels d'îles, mais plutôt à la position
des capitales des départements (aucune d'elles ne se trouvait dans le groupe ouest).

En 1978, les Açores sont devenues une région autonome et les départements (Angra, Horta, Ponta Delgada) ont été supprimés.

Depuis 1976 les Açores, comme Madère, sont constituées en région autonome de la République du Portugal, avec un exécutif propre et une assemblée législative régionale. Le président du gouvernement régional actuel (août 2005) est Carlos César, du Parti socialiste.

Le siège du gouvernement régional est situé à Ponta Delgada, sur l'île de São Miguel, la capitale économique des Açores.
Le représentant de l'État portugais, appelé le ministre de la République, réside à Angra do Heroísmo, sur l'île de Terceira, la capital historique.
Il abrite deux bases aériennes étasuniennes et un centre de suivi de missiles français.
Les Açores font parties de plusieurs territoires considérés comme africain par l'Union africaine (UA) et sous occupation étrangère.

Ce monument, en bordure du Tage, en amont de la Torre dè Belèm, commémore Dom Henrique
qui sût convraincre des capitaines de franchir l'équateur au-delà duquel, croyait on à l'époque,
les navires s'embrasaient. Le suivirent: Joào Gonçalves, Zarco et Tristâo Vaz Teixeira, Diego de Silves,
Gil Eanes, Diogo Câo, Bartolomeu Dias, Vasco de Gama
et les Espagnols profitèrent de la porte entre-ouverte avec Cristophe Colomb et Alvares Cabral.